Varför har vi skottår?

Februari månad är som alla vet den kortaste månaden på året och det kan ibland kännas som att den bara flyger iväg. Men var fjärde år så består ju februari av 29 dagar istället för 28. Fenomenet kallas för skottår, men egentligen är det inte så många som vet varför vi har detta fenomen.

Skottår är i grund och botten ett sätt att hålla årstiderna på plats i kalendern. Eftersom det tropiska året, årstidsåret, är cirka 365,24219 dagar långt går det inte att ständigt använda 365 dagar i kalendern. Inom loppet av 100 år skulle nämligen årstider, datum för solstånd och dagjämningar förskjutas mer än 24 dagar i kalendern, vilket skulle röra till det en hel del.

Visste du förresten att i äldre kalendrar som är baserade på solen och månens omlopp, så kallade lunisolarkalendrar, förlänger ett skott år med en hel månad istället för endast en dag – en så kallad skottmånad.